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상허문화재단, 설립취지와 추진사업 되돌아봐야주최 세미나에서 정치편향 발언 논란… 복지사업도 축소 돼
이용우 기자 | 승인 2017.08.28 15:59
사진·이용우 기자

상허문화재단(이하 상허재단)이 최근 정치 편향적 문화강좌 및 세미나 개최로 학내외 걸쳐 논란의 대상이 되고 있다.

상허재단은 2010년대 초반까지 우리대학 설립자인 유석창 박사를 기리는 사업과 우리대학 학우들을 위한 복지사업을 진행했다. 하지만 최근 기금부족 등 다양한 이유로 기존에 진행했던공익사업이 크게 줄어들고 있어 설립취지를 되돌아봐야한다는 의견이 제기되고 있다.

 

언론 보도로 정치편향 논란에 휩싸인 내부 세미나

많은 논란들 중 하나는 상허재단이 주최하는 세미나가 정치적 편향성을 띈다는 것이다. 지난  한 언론 보도에 따르면(2017. 5. 29. <한겨레> 5·18 잇단 왜곡·폄하 강연…건국대 왜 이러나 참조) 상허재단에서 주최한 ‘백남기 사건을 회고하면서’ 특강에서 이용식 교수는 “우리나라가 좌경화된 시초가 5·18이며, 5·18의 진실은 인민군 특수부대 600명이 2개 대대가 내려왔다”라는 주장을 펼쳤다.
또한 한겨레 같은 기사에 따르면 강국희 상임이사 또한 내부 세미나에서 ‘상허선생의 건국인재육성이념과 오늘의 시국정변’이라는 주제로 강의하면서 ‘반역·종북세력의 특징’으로 ‘5·18 민주묘지참배’를 꼽았다. 이에 대해 강 상임이사는 “내부 세미나에서 나온 이야기고, 그런 표현은 사상의 자유가 있는 사회에서 논란이 될 만한 문제는 아닌 것 같다”고 밝혔다.

 

다양한 복지사업 진행했던 상허문화재단, 현재 재정적 위기에 놓여

상허재단은 2010년대 초반까지 △상허사상 연구논문 발표대회 개최 △장학금 지원 활동 △상허대상 시상 사업 △세계 언어문자 조형물 설치 △추모사업 등 다양한 사업을 진행했던 바 있다. 상허재단은 유 박사의 애국·애족 사상과 정신을 후학들에게 전하고 이를 고취하고자 우리대학 재학생을 대상으로 2005년도까지 매년 상허사상 연구논문 발표대회를 개최했다. 이 기간 동안 재단은 참가한 학생은 모두 330명에 이르며, 입상자들에게는 소정의 장학금을 지급했다. 또 장학 지원활동을 펼치며 1990년부터 2015년까지 총 7억 원이 넘는 장학금을 지급하기도 했다.
그 외에 상허문화대상 시상과 추모사업 등도 진행했다. 2012년까지 진행됐던 상허문화대상 시상은 유 박사가 생전에 남긴 업적을 본받고 그 뜻을 계승·발전시키자는 취지로 시작됐다. 유 박사의 기일에 맞춰 매년 주기적으로 열렸던 추모사업에서 1993년엔 유 박사 관련 사진 전시회를 열기도 했다.

상허재단은 현재 기존에 진행했던 장학금 지원을 대폭 축소했고 △상허사상 연구논문 발표대회 △상허문화대상 시상 △추모사업 등은 아예 진행하지 않는 것으로 드러났다. 상허문화재단 이해경 서무는 “오직 기금으로 상허재단이 운영되는 데 기금이 부족해져 상허재단의 여력이 좋지 않다”며 “또 최근의 부정적 언론보도로 내·외부적으로 압박을 받고 있어 어려운 상황에 놓여 있다”고 전했다.

 

상허문화재단에 학내 구성원들의 관심 필요
상허문화재단은 우리대학 상허연구관 건물 안에 있지만 독립된 재단이기 때문에 대학 법인에서도 재단 활동에 대해서 간섭할 수 없는 상황이다. 학교 법인 이승창 과장은 “예전에는 법인에서 상허문화재단을 관리했지만 현재는 별도의 재단이라 간섭할 수 없다”고 전했다.

하지만 재단 이름부터가 대학 설립자를 연구하는 재단이어서 대외적으로는 우리대학 이미지가 부정적으로 영향을 미치지 않을까 염려된다. 앞선 세미나 관련 기사엔 “3류대학”, “극우대학” 등 우리대학을 비난하는 글이 주를 이뤘기때문이다. 신영수(문과대·철학4)학우는 “학교재단 소유의 재단이 아니더라도 학교 건물 안에 있고 성격 자체가 유석창 박사를 탐구하는 것인 만큼 학내 구성원들의 많은 관심이 필요한 것 같다”고 전했다.
 

이용우 기자  a6331602@konkuk.ac.kr

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